Jump to content

Зима Ледяного Ветра.


Guest Тайрес
 Share

Recommended Posts

На землю неслышно опустилась ночь.В небе золотилась луна.Еж Фил Шиповник стоял на северной стене аббатства и любовался видом,открывающимся с высоты.К нему подошла его жена Майя:

-Фил,уже так поздно.Что ты тут делаешь?

Фил улыбнулся своей жене:

-Просто отсюда открывается замечательный вид,Майя.Посмотри сама.

Майя улыбнулась в ответ:

-И вправду...

Ее прервал протяжный,тоскливый вой,принесенный ветром.Фил широко раскрыл глаза:

-Великие Сезоны,что это?!

Вой повторился вновь.Мертвенный,полный печали.Боязливая Майя задрожала:

-Клянусь небесами!Так страшно мне не было с тех пор,как Зимой Ледяного Ветра с севера пришли белые волки!

Еж попытался взбодрить Майю:

-Ну,не надо так бояться,это всего лишь вой!

Но тут вой раздался в третий раз.Струхнувшие ежи поспешно спустились со стены и побежали к аббату.Майя прибежала первой и заколотила в дверь настоятеля:

-Отец Джон!Открывайте!Открывайте!

Дверь распахнулась и из-за нее высунулся заспанный отец Джон:

-А,Фил и Майя!Ну,что вам нужно в столь поздний час?

Майя все еще не пришла в себя,поэтому заговорил ее муж:

-Отец настоятель!Мы стояли на северной стене,любовались видом,и тут...тут раздался вой.Страшный.Три раза.

Жена Фила усиленно закивала головой:

-Клянусь иголками!Совсем как той страшной зимой!

Аббат Джон нахмурился.Если как той страшной зимой,то дело плохо.Может,им просто показалось?Но все-таки...Лучше не испытывать судьбу.

-Ладно.-вздохнул аббат.-Завтра соберемся на совет.Надо разобраться,что это за вой.А сейчас...сейчас,я думаю,вам необходимо пойти и выспаться.Успокоиться.

Ежи облегченно вздохнули и поплелись в сторожку.Аббат протер очки и сел за письменный стол.Он начал перебирать летописи аббатства Рэдволл.

-Так...Лето Жгучего Солнца...Весна Великой Засухи...Осень Золотых Листьев...Ага,вот оно!Зима Ледяного Ветра!

Старый белка-настоятель углубился в чтение,и не заметил,как уснул.

Link to comment
Share on other sites

-Вставай,дрянь!Ишь,разлеглась тут!-надсмотрщик с силой огрел кнутом упавшую волчицу.Она молча,словно ударили не ее,поднялась и подняла корзину с камнями.Остальные рабы с ненавистью взирали на надсмотрщика.Кто-то даже осмелился выкрикнуть что-то оскорбительное в его адрес.Надсмотрщик тотчас кинулся на них,разя их ударами бича налево и направо.Белая волчица повернулась,отшвырнула корзину в сторону и вцепилась в надсмотрщика.Хорек заорал от страха.Моментально рядом,как из воздуха,появился лис.Он выхватил меч и дважды плашмя ударил бунтовщицу по спине.Затем лис помог хорьку подняться:

-Кореш,ты цел?

Тот только кивнул.Лис пнул лежащую мятежницу лапой:

-Слышь,доложил бы ты на нее хозяину.Ух,пришить бы эту поганку и не мучиться...

Хорек-надсмотрщик по имени Флокс только презрительно взглянул на товарища:

-Ага,пришей ее,а потом хозяин пришьет тебя.Хотя черт его знает...

-Даже черт не знает меня так хорошо,как знаю себя я сам.-вмешался в разговор новый голос.

Флокс и лис Мрак вытянулись по струнке.Перед ними стоял огромный черный крыс,облаченный в латы.Морду крыса скрывала черная маска,из-под которой зловеще сверкали два глаза разного цвета-красный и желтый.На маске был изображен череп.Крыс перевел взгляд с нерадивых подчиненных на волчицу и ухмыльнулся,хотя под маской этого не было видно.

-Пришить такого сильного работника я вам не дам.Мрак,замени Флокса.Флокс,тащи нашу общую подругу во двор.И хлестай ее до тех пор,пока не сломаешь об ее спину три кнута.

-Три,господин?-на морде хорька светилась злобная радость.

-Да,три.Я вижу,тебе это понравилось.Посмотрим,понравиться ли ей.

Волчица не сопротивлялась.Она сама пошла вслед за надсмотрщиком.Хорек привел ее во двор и пинком швырнул наземь.Потом он вытащил из-за пояса кнут.

-Раз...

Он все хлестал и хлестал.Но волчица не издала ни звука.Она повернула исполосованную морду к своему мучителю и посмотрела ему в глаза.Хорек вошел в раж.Удары стали еще сильнее.На белоснежной шерсти волчицы кровь казалась неестественно алой.На морде Флокса тоже была кровь,но не его.

Link to comment
Share on other sites

Вьюга открыла глаза и попыталась подняться.Но кто-то надавил ей на плечо и произнес:

-Не вставай,неугомонная.После всех ударов,доставшихся твоей бедной спине,странно,что ты вообще еще жива.Флокс стер о твою спину три кнута.Три!Черт,ты живучая,однако...

Белая волчица обернулась.Над ней склонилось красновато-черное забавное создание,нечто среднее между волком и лисицей.На спине полукровки красовалась невысокая грива.Вьюга вновь попыталась встать,но тело словно обдала волна жгучей боли.Волчица поморщилась и спросила:

-Где я?

Полуволк-полулиса оскаблилась в усмешке:

-В бараке для рабов,где же еще.Я порвала старую рубаху и залатала тебя.Не дергайся,кому говорю,повязки слезут.

Вьюга потрогала спину и нащупала импровизированные бинты.Она благодарно улыбнулась и задала новый вопрос:

-А кто ты?

-Я?Гривастая мне имечко,так-то.Ты вон лучше ляг да поспи.До рассвета еще далеко,а с твоими ранами на работах будет трудно.Тяжела жизнь раба,что скажешь...И еще тяжелее ее влачить.

Белая волчица в гневе заскрежетала зубами:

-Уже скоро я не буду рабом.

Гривастая присела рядом и поправила повязки на спине своей новой подруги:

-Скоро?Ты,стало быть,сбежать намылилась?

Вьюга кивнула:

-Я или сбегу,или умру.Выбор невелик.

Полукровка только вздохнула:

-Я пыталась сбежать трижды,но меня каждый раз ловили.Били,само собой разумеется.Тогда я стала пытаться уйти отсюда по-другому.Я стащила у Флокса кинжал...И вот,собственно.

Гривастая протянула левую переднюю лапу под луч лунного света,пробивавшийся через дыру в крыше.Даже через мех были видны шрамы на лапе.Вьюга нахмурилась:

-Ты что,пыталась перерезать себе вены?

Полукровка горько фыркнула:

-Да.Я не могу быть рабом,понимаешь?Или свобода или смерть,я ставила себя перед таким выбором.

Вьюга легонько хлопнула свою знакомую по ушам:

-Сейчас это неважно.Я почти придумала,как можно сбежать отсюда.

Гривастая подалась вперед:

-И как?

Белая волчица хмыкнула:

-Большие ворота.Через них каждый день рабов выводят работать на поля.Получается,сбежать можно только через них.

Гривастая покачала головой:

-На стенах стража.Они ведь для того там и стоят,чтобы с полей никто не сбежал.И они лучники.Может,сами стражи беглеца и не догонят,но зато догонит стрела.И мы с тобой вообще-то работаем внутри этой чертовой крепости,а не на полях.Но я так думаю-если подластиться к Мраку,то вполне можно перейти на поля.

Вьюга удивилась:

-К Мраку?А почему к нему?

Полукровка коварно улыбнулась:

-Да потому,что именно он распоряжается,кому где работать.

Волчица поправила повязки:

-Но как к нему подластиться?

Гривастая потеребила свой хвост:

-Предоставь это мне.Уж я-то знаю,как...

 

Аббат хмуро оглядывал присутствующих:

-Итак,друзья.Не так давно ко мне пришли наши уважаемы Фил Шиповник и его жена Майя.Они сообщили,что слышали вой неподалеку от аббатства.Такой же,как Зимой Ледяного Ветра.Также три раза.Кто-нибудь может что нибудь сказать по этому поводу?

Повариха Роджерсия махнула лапой:

-Ох,оставь этот официальный тон,отец Джон.Я-то вижу,что ты сам жутко волнуешься.

Настоятель тяжело вздохнул и сел в кресло:

-Да,волнуюсь.Но разве вам хочется снова отстраивать Рэдволл,как после того нападения армии белых волков?

Командор ударил лапой по столу:

-Если это опять белые волки,это добром не кончиться.Товарищи,у меня план такой:разведать,что там в лесу.Точнее,кто.А когда разведаем,тогда и подумаем,как дальше поступить.

Предводительница белок Астра тотчас встала:

-Одобряю твой план,Командор!

Аббат поднялся:

-Еще у кого-нибудь есть предложения?

Ему ответило молчание.Отец Джон повертел в лапах поварешку Роджерсии:

-В таком случае,сделаем так,как предложил Командор.Астра,я думаю,твои белки лучше остальных годятся в разведчики.А ты как считаешь?

Белка постучала стрелой по столу:

-Я считаю также!

 

Link to comment
Share on other sites

Гривастая уронила корзину с камнями.Мрак тут же огрел ее кнутом по спине:

-Встань!

Потирая ушибленную при падении лапу,полукровка подошла к надсмотрщику и как бы невзначай прислонилась к нему плечом:

-Мрак...Мы бы могли работать лучше,но...просто...понимаешь,на полях у меня трудиться сестра и я хотела бы ее видеть почаще.Я все переживаю за нее,потому такая рассеянная.

Лис фыркнул,но его голос звучал уже не так уверенно:

-А ты не переживай!

Гривастая заглянула ему в глаза и промурлыкала:

-Но ведь она моя сестра,как же я могу о ней не переживать?А ты ведь тут почти самый главный,тебя все слушаются.Что тебе стоит перевести меня и мою подругу на поля?От тебя ведь не убудет!

Хоть очевидное коварство этих слов не укрылось от надсмотрщика,он гордо напыжился:

-А зачем твоей подруге идти с тобой?

Полукровка злилась на себя из-за того,что раньше не подумала над этим вопросом.Вдруг ей в голову пришел правдивый ответ:

-Но Мрак!Она просто часто теряет сознание,не знаю,что с ней такое.Какая-то болезнь.А кроме меня у нее нет друзей.Никто ей не поможет,если с ней что-нибудь стрясется!Слава небесам,что болезнь не заразная.

Мрак высокомерно глянул на Гривастую и наконец кивнул:

-Ладно.С этого дня ты и твоя подруга работаете на полях.Не забудь ей об этом сказать.

Гривастая благодарно улыбнулась и пошла к группе рабов,которых должны были уже отправить на поля.Оглянувшись,она увидела затесавшуюся в группу Вьюгу.Белая волчица подмигнула Гривастой:

-Я догадывалась,что ты его уболтаешь.Жаль,что я не видела,как ты это сделала.Как?

Гривастая поморщилась:

-Уж лучше об этом не вспоминать.

Сзади щелкнул хлыст Флокса:

-А ну прекратить разговорчики!Слушайте все сюда,вы,отродье!

Рабы покорно повернулись к хорьку.Тот нахохлился:

-Сегодня к шефу привезли новых рабов.Наши их быстренько распределят,а вы покамест работать не будете.Но не слишком-то радуйтесь!Вы будете полировать свои бараки,так-то!

Рабы недовольно загудели.Невольников у Дагмара было много и бараки были большими.Новый щелчок хлыста перекрыл недовольный гул:

-А ну все заткнулись и живо за работу,лентяи!

 

Вечером,после мытья бараков,у Гривастой саднило лапы.Полукровка пыталась сделать свою часть работы как можно быстрее и натерла лапы.Рядом лежала Вьюга,задрав морду к небу,виднеющемуся через дыру в потолке.Она первой нарушила молчание:

-Сегодня не получилось.Ну,не сегодня,так завтра.Главное,что мы перешли работать на поля,верно?

Гривастая не ответила.Погрузившись в полудрему,она выуживала из своей памяти обрывки прошлого,образы,события...Но неожиданно чей-то голос вернул ее к реальности:

-Вставай,живо,пока не заметили!

Гривастая открыла глаза и с удивлением увидела перед собой Мрака.Лис помахал перед ней связкой ключей:

-Вставай!Если ты хочешь вновь оказаться на свободе,то торопись!

Вьюга с неподдельным изумлением глядела на надсмотрщика:

-Ты решил помочь нам сбежать?

-Нам?-не понял лис.

Полукровка легонько стукнула его по лапе:

-Ну да,нам.Это моя подруга и сестра в одном лице,знакомься.

Мрак отмахнулся от нее:

-Да знаю я.Я уже догадался,что твой утренний лепет от сестре и больной подруге предлог для того,чтобы тебя и ее перевели на поля.А это прекрасная возможность сбежать.Все,нет времени на разговоры,пошли.

Вьюга протянула к нему скованные лапы.Лис подобрал нужный ключ и отомкнул кандалы.Затем он освободил от оков Гривастую.

-Пойдемте,я проведу вас до выхода.

Гривастая разочарованно уставилась на него:

-А разве ты с нами не пойдешь?

-А надо?

Вьюга усмехнулась ему:

-А зачем ты нас освободил,скажи на милость?Я уже догадалась,как Гривастая утром "уговорила" тебя.И догадалась,почему ты решил помочь нам с побегом.

Мрак покраснел и не говоря не слова,зашагал к двери.Три тени проскользнули через темный двор и подошли к малым воротам.Мрак выбрал нужный ключ и бесшумно отворил ворота:

-Бегите.

Вьюга с трудом спрятала улыбку,когда Гривастая потянула лиса за лапу:

-Пошли,ты нам помог,ты с нами и дальше пойдешь.

Мрак растерялся:

-Но куда?

Белая волчица замахала на них лапами:

-Не время разговорчики разводить,дамы и господа.Там посмотрим,куда!Пошли!

Мрак улыбнулся им обеим и вышел за ворота.Беглецы исчезли в ночном лесу,вдыхая долгожданный запах свободы.

 

Астра споткнулась и повалилась на землю.Белка вздохнула и уже собиралась встать,как вдруг увидела отпечатавшийся на мокрой после дождя траве волчий след.Белка много таких навидалась за всю войну с белыми волками,ветрами севера.Астра вскочила и закричала:

-Эй,Командор!Сюда!

Выдр показался из-за деревьев довольно-таки быстро:

-Что-нибудь нашла,сударыня?

-Нашла,нашла.Иди сюда да глянь наземь.

Командор с неодобрением рассматривал след.Наконец он постучал лапой по соседней березе:

-Почему только один?

Астра насмешливо усмехнулась:

-Я,чтоли,этот след оставила?Я знаю не больше тебя,Командор.

Вождь выдр поднял лежащую на земле окровавленную стрелу и показал ее белке.Та нахмурилась:

-Откуда?

-Здесь лежала.Ты ее не заметила.

Белка взяла стрелу в лапы и внимательно ее осмотрела.

-Кровь еще свежая,Командор.Что ты об этом думаешь?

Выдр сжал пращу в лапах:

-Я думаю,что я не позволю какому-то грязному хищнику шляться так близко от Рэдволла!Но лучше всего будет рассказать все отцу Джону.И возьми стрелу с собой.

Астра помахала своим белкам лапой:

-Эй,вы!Мы возвращаемся в аббатство,слышите?Но на всякий случай вот что:луки наготове!Неизвестно,где сейчас тот,кто ранен этой стрелой.И дружелюбен ли он.

Поисковый отряд построился.Как и приказала Астра,белки держали луки наготове,опасаясь нападения неведомого зверя.А из кустов за ними наблюдала пара глаз.

 

Link to comment
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

 Share

  • Recently Browsing   0 members

    No registered users viewing this page.

×
×
  • Create New...